Die Österreichischen Bundesbahnen planen ab Januar 2020 einen Nightjet zwischen Wien und Brüssel. Wie könnte der neue Nachtzug nach Belgien aussehen?

Die Überraschung ist gelungen. Selbst eingefleischte Nachtzugfans wurden kalt erwischt, als am Morgen des 5. Oktober ein Interview mit ÖBB-Chef Andreas Matthä in der Wiener Zeitung erscheint. Ganz am Ende der entscheidende Satz: „Wir planen ab Jänner 2020 einen Nightjet nach Brüssel und arbeiten mit Hochdruck daran.“ Was folgt ist ein Sturm in den sozialen Netzwerken. So heftig, dass sich bald auch die ÖBB selbst genötigt fühlen, sich zu äußern – mit einem Bild vom berühmten Atomium.

Sollte es tatsächlich wahr sein, dass es schon in wenigen Monaten „Willkommen Brüssel“ heißt? Oder kam der Jubel zu früh? Wir haben alle Fakten, Hinweise und Gerüchte zum Nachtzug nach Brüssel zusammengetragen.

Ausgerechnet Brüssel?

Wenn es um neue Ziele für den Nightjet geht, stehen Amsterdam und Kopenhagen oft ganz oben auf der Liste. Warum dann zuerst in die belgische Metropole? Die ÖBB haben es wohl auf eine besondere Zielgruppe abgesehen: EU-Parlamentarier, Beamte und andere Leute, die beruflich in Brüssel zu tun haben. Zahlungskräftige Kundschaft also, die zuverlässig für eine Grundauslastung sorgt. Sicher kein schlechtes Geschäft. Immer mehr Institutionen verfolgen außerdem eine No Fly Policy, unterstützen so das Reisen mit der Eisenbahn.

Darüber hinaus ist Brüssel als Schienendrehkreuz nicht zu vernachlässigen. Ob London oder Paris – mit dem Eurostar sind die Metropolen des Westens nur einen Umstieg entfernt. Und nicht zuletzt: Ein Nachtzug in das Herz Europas – für die ÖBB, die ihren Nightjet zum Synonym für europäisches Nachtzugreisen machen wollen, ist das auch ein politisches Statement.

Rathaus Brüssel Bruxelles Belgien Nacht
Das Rathaus von Brüssel, bald nur noch eine Nacht von Wien entfernt?

Die Ausgangslage

Luftlinie liegen Wien und Brüssel etwa 900 Kilometer voneinander entfernt. Mit dem ICE lässt sich die Strecke mit einem Umstieg in 10 Stunden und 20 Minuten zurücklegen. Für viele Reisende dürfte das deutlich jenseits der „Schmerzgrenze“ für eine Zugfahrt am Tag liegen. Aber lässt sich Brüssel nicht auch heute schon über Nacht erreichen?

Ja und nein. Theoretisch kann man abends in Wien in den Nightjet in Richtung Westdeutschland steigen. Das Problem: Um den ersten ICE nach Belgien zu erwischen, endet die Fahrt bereits um 5:35 Uhr am Bahnhof Frankfurt Flughafen. Eine entspannte Nacht sieht anders aus. Bei einem späteren Umstieg in Köln ist man hingegen frühestens um halb elf in Brüssel – und damit zu spät für die meisten Geschäftstermine. Ein direkter Nachtzug von Wien nach Brüssel würde die Situation also deutlich verbessern.

Nachtzug Wien-Brüssel nicht täglich?

An der Ankündigung des ÖBB-Chefs ist vor allem eins bemerkenswert: der Starttermin. Demnach soll der Nachtzug Wien-Brüssel bereits ab Januar 2020 den Betrieb aufnehmen. Es ist klar, dass in so kurzer Zeit kein völlig neuer Zuglauf auf die Beine gestellt werden kann. Außerdem fehlt es den ÖBB an Wagenmaterial. 13 neue Nightjet-Garnituren sind zwar bestellt, werden allerdings erst Ende 2022 einsatzbereit sein.

Ein interessanter Ausweg wurde auf dem Portal Drehscheibe Online ins Spiel gebracht. Dort heißt es, die ÖBB planen den bestehenden Nightjet 40490 an zwei Tagen in der Woche statt nach Düsseldorf ab Köln über Aachen und Lüttich nach Brüssel fahren zu lassen. Auf diese Weise wird kein zusätzlicher Wagenpark für die Verbindung nach Brüssel benötigt. Im Gegenzug verliert dadurch allerdings Düsseldorf seine tägliche Nachtzug-Anbindung.

Nightjet Wien Hauptbahnhof
Der Nightjet könnte ab Januar 2020 nach Brüssel fahren (Foto: ÖBB/Harald Eisenberger)

Auch die Wochentage sollen bereits feststehen: Geplant sind die Fahrten von Wien nach Brüssel offenbar jeweils sonntags und mittwochs. Von Brüssel nach Wien zurück ginge es dann am Montag- und Donnerstagabend. Für Österreicher, die eine typische EU-Arbeitswoche in Brüssel verbringen, wäre das ideal. Aber auch Tagestermine ließen sich am Montag und am Mittwoch realisieren.

Mögliche Route nach Brüssel

Bisher fährt der Nightjet 40490 Wien-Düsseldorf über Linz, Passau, Regensburg, Nürnberg, Frankfurt und Mainz, von wo er sich dann – landschaftlich reizvoll – durch das Mittelrheintal seinem Ziel nähert. Es gibt derzeit keinen Hinweis darauf, dass der Nachtzug nach Brüssel eine andere Strecke nehmen sollte.

In Köln wird der neue Nightjet Wien-Brüssel dann vermutlich „links abbiegen“ und seine Fahrt auf der ICE-Strecke über Lüttich (Bahnhof Liège-Guillemins) in die europäische Hauptstadt fortsetzen. Weil im belgischen Eisenbahnnetz ein anderes Stromsystem herrscht, muss voraussichtlich am deutschen Grenzbahnhof Aachen ein Lokwechsel vorgenommen werden.

Karte Nachtzug von Wien nach Brüssel
So sieht die mögliche Strecke für den Nachtzug nach Brüssel aus

Wie lang wird die Fahrt dauern?

Über den konkreten Fahrplan ist noch nichts bekannt. Was wir aber wissen: Derzeit dauert die Fahrt mit dem Nightjet von Wien nach Köln etwa elfeinhalb Stunden. Dazu käme noch die Fahrt nach Brüssel. Der ICE legt die Strecke Köln-Bruxelles Midi in 1:52 h zurück. Rechnen wir den Lokwechsel und die geringere Geschwindigkeit des Nachtzuges ein, landen wir bei einer Gesamtfahrtzeit von knapp 14 Stunden.

Für einen Nachtzug in Mitteleuropa ist das lang. Bei der derzeitigen Abfahrt von Nightjet 40490 in Wien um 20:41 Uhr würde es eine Ankunft in Brüssel um halb elf Uhr morgens bedeuten. Damit wäre also ein großer Vorteil des Nachtzugs – die Erreichbarkeit von Terminen am Morgen – dahin. Eine frühere Abfahrt ist natürlich möglich, hängt aber von technischen Details wie der Verfügbarkeit einer so genannten Fahrplantrasse ab. Es bleibt also spannend zu sehen, wie die ÖBB diesem Problem begegnen.

Wie geht es weiter?

Das hier beschriebene Konzept für den Nachtzug von Wien nach Brüssel ist vermutlich nur eine Übergangslösung. Denn auch das hat ÖBB-Chef Matthä im Interview bestätigt: Ein Nightjet nach Amsterdam soll zum Fahrplan 2021 folgen. Im Zuge dessen könnte die Strecke nach Brüssel dann als Kurswagenverbindung betrieben werden – und zwar täglich.

Wie auch immer es kommt: Das Bestreben der ÖBB, ihr Nightjetz-Netz auch kurzfristig weiter auszubauen, ist natürlich zu begrüßen. Sobald es neue Infos in Sachen Fahrplan etc. gibt, wird dieser Artikel natürlich aktualisiert. Also, um es mit den Worten der ÖBB zu sagen: Stay tuned!

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