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Vier Stunden und 54 Minuten braucht der InterCity von Košice nach Bratislava – spektakuläre Blicke auf die Hohe Tatra inklusive. Wer etwas mehr Zeit hat, kann die Slowakei auch auf anderen Wegen erfahren. Eine Variante: Die Südroute über Zvolen. An der Grenze zu Ungarn ist alles eine Nummer kleiner. Doch auf den zweiten Blick gibt es einiges zu entdecken. Eine Herbstreise.

Karte Bahnstrecke Košice Zvolen Bratislava

Die Route: Von Košice über Zvolen nach Bratislava.

Die Fahrt beginnt mit einem Schönheitsfehler: Bleischwere Wolken hängen über dem Bahnhof von Košice, als ich den Außenbahnsteig an einem Morgen in Oktober betrete. Hier wartet schon mein Schnellzug (slowakisch Rýchlik) nach Bratislava.

Er trägt den Namen Gemeran und ist ein Exot. Anders als die meisten Züge in die Hauptstadt nimmt er nicht die klassische Hauptbahn über Žilina, sondern die Südstrecke nahe der ungarischen Grenze. Wegen der längeren Fahrtzeit ist diese für den Fernverkehr nur von geringer Bedeutung. Inklusive Nachtzug Pol’ana sind 2017 noch viereinhalb Zugpaare auf der Gesamtroute Košice–Bratislava unterwegs.

Bis Zvolen ist die Strecke nicht elektrifiziert. Vorne röhrt daher eine ex-tschechoslowakische Diesellok. Wegen ihrer prägnanten Frontpartie ist das Modell auch als Taucherbrille bekannt. Selten hat dieser Spitzname wohl besser gepasst als heute. Ich mache es mir in einem Abteil im ersten Wagen bequem. Während sich die Schleusen des Himmels öffnen, setzt sich der Zug in Bewegung.

Rychlik Gemeran in Kosice

Rýchlik 812 „Gemeran“ wartet im verregneten Košice auf Abfahrt nach Bratislava.

Eine Taucherbrille zieht den Rychlik Gemeran

Eine slowakische „Taucherbrille“ zieht den Zug. Selten passte der Spitzname besser.

Im Land der 1000 Höhlen

Bald nach der Abfahrt erreichen wir den Nationalpark Slowakischer Karst. Der Gebirgszug ist Teil des Erzgebirges und bekannt für seine über eintausend Höhlen. Im dichten Regen ist die spektakuläre Landschaft leider nur zu erahnen. Außerdem: Die Wagen sind klimatisiert. Was dem regelmäßigen Pendler ein Segen ist, nimmt mir die Möglichkeit, gelegentlich Kopf und Kamera durch ein offenes Fenster zu halten.

Somit habe ich genügend Zeit, mich der slowakischen Variante von „Ihr Reiseplan“ zu widmen. Wie vieles bei der ZSSK ist auch dieser liebevoll gestaltet. Neben Fahrplänen fehlen auch allerlei Informationen über die Haltebahnhöfe nicht. Besonders freue ich über die Hinweise auf den Verkauf von Blumen und Bahnsouvenirs.

Regen im Slowakischen Karst

Im dichten Regen durch den Slowakischen Karst (Symbolbild).

An jeder noch so kleinen Haltestelle steigt mindestens eine Handvoll Leute ein, so dass der Zug mittlerweile gut ausgelastet ist. Bei Jesenské hält es mich nicht mehr auf meinem Platz –  ich breche zu einem Rundgang auf. Nach fünf Abteilwagen verschiedenen Alters erreiche schließlich den Zugschluss. Das Fenster der rückwärtigen Tür gibt den ersehnten Blick auf die Strecke frei.

Hier verbringe ich einige Zeit und schaue in die Ferne. Den Karst haben wir hinter uns gelassen und fahren nun auf kurvenreicher Strecke durch eine liebliche Landschaft. Ein Eisenbahn-Kleinod! Auch Petrus zeigt sich einsichtig: Mit den Bergen hat sich der Regen vorerst verzogen.

Auf der südslowakischen Magistrale

Rückwärtiger Blick auf die südslowakische Magistrale.

Auf der südslowakischen Magistrale

Auf vielen Kurven bahnen wir uns den Weg nach Fil’akovo.

Grenzgänger zwischen Slowakei und Ungarn

Wir erreichen Fil’akovo. Das stattliche Gleisvorfeld zeugt von der Bedeutung, die der Bahnhof einst gehabt haben muss. Bekannteste Sehenswürdigkeit von Fil’akovo ist die Burgruine aus dem 12. Jahrhundert. Durch die Irrungen und Wirrungen der Weltkriege wechselte die Stadt mehrmals zwischen Österreich, Ungarn und der Tschechoslowakei hin und her.

Als Bahnreisender fällt mir sofort das zweisprachige Stationsschild Fil’akovo/Fülek ins Auge. Hier, im äußersten Süden der Slowakei, hat die Mehrheit der Bevölkerung ungarische Wurzeln. Das Verhältnis zwischen Slowaken und Ungarn ist seit jeher angespannt. Darüber hinwegtäuschen kann auch nicht die zweifelhafte Einigkeit, zu der es jüngst in der Flüchtlingsfrage gekommen ist.

Bahnhof Fil'akovo Slowakei

Zwischenhalt in Fil’akovo. Das zweisprachige Stationsschild verrät die Nähe zu Ungarn.

Ankunft im Eisenbahnknoten Zvolen

Beim nächsten Halt in Lučenec wird der Zug richtig voll. Dennoch traut sich nach wie vor niemand in mein Abteil. Die Strecke macht nun einen Bogen nach Nordwesten in Richtung Zentralslowakei. Landschaftlich reizvoll geht es entlang dicht bewaldeter Hänge, die längst ihr buntes Herbstkleid tragen.

Pünktlich gegen ein Uhr erreichen wir Zvolen, wo mein Reiseplan einen zweistündigen Aufenthalt vorsieht. Genügend Zeit für einen Gang in die Stadt und ein Mittagessen. Zunächst aber bin ich gefesselt vom betriebliche Geschehen am Bahnhof: Pausenlos werden Lokomotiven gewechselt, Wagen ab- und wieder angekoppelt. Auch als Laie stelle ich fest: Hier ist noch richtig Eisenbahn!

Bahnsteig Bahnhof Zvolen

Im Reich der roten Züge: Ankunft am Bahnhof Zvolen osobná stanica.

Lokomotive Taucherbrille im Bahnhof Zvolen

Taucherbrille 754 005-7 ruht sich aus mit Blick auf Schloss Zvolen.

Rangierarbeiten in Bahnhof Zvolen

Schwer was los am Bahnhof Zvolen. Hier wird pausenlos rangiert.

Schnelle Runde durch die Stadt

Zvolen (deutsch Altsohl) gehört zu den ältesten Städten der Slowakei. Im Mittelalter kreuzten sich hier bedeutende Handelswege. Auch heute noch ist Zvolen durch seine zentrale Lage ein wichtiger Verkehrknotenpunkt. Kulturell hat ihr das nahe Banská Bystrica (Neusohl) jedoch mittlerweile den Rang abeglaufen.

Durch das nicht mehr ganz moderne Empfangsgebäude des Bahnhofs und vorbei an einem skurrilen Panzerzug – eine der vielen Gedenkstätten an den Slowakischen Nationalaufstand von 1944, abgekürzt SNP – erreiche ich den historischen Stadtkern.

Dieser ist schnell erzählt: Neben zwei alten Kirchen gibt es einen Marktplatz, ein weiteres SNP-Denkmal, sowie eine absurd breite Fußgängerstraße. Über all dem thront das durchaus imposante Schloss. Die Besichtigung hebe ich mir allerdings für einen anderes Mal auf und kehre bald zum Bahnhof zurück.

Zvolen Zentrum Marktplatz SNP

Im Zentrum von Zvolen: Denkmal und Kirche am Námestie SNP.

Zvolen Zentrum Schloss

Zvolens bekanntestes Bauwerk ist das Schloss aus dem 14. Jahrhundert.

Zvolen Blick Gleisanlagen Bahnhof

Blick auf die umfangreichen Gleisanlagen des Bahnhofs.

Erlebnis Bahnhofsgastronomie

Dort meldet sich langsam der Hunger. Schon bei der Ankunft fiel mir die Bahnhofsgaststätte ins Auge – eines dieser traditionellen Lokale, wie es sie in Tschechien und der Slowakei noch an vielen Stationen gibt. Neugierig gemacht auf einen Besuch haben mich die liebevollen Beschreibungen von Tom in seinem Blog. Ort, Zeit und Gelegenheit könnten nicht besser sein.

Zweimal gehe ich noch vor der Tür auf und ab. Doch dann fasse ich mir ein Herz und trete ein in eine sonderliche Welt. Sofort wird mir klar: Das wichtigste Gericht auf der Karte muss Bier mit Schnaps sein. Dennoch, es wird auch gegessen. Dass dies von den örtlichen Rangierern geschieht, schafft ein gewisses Vertrauen.

Bahnhof Zvolen Empfangsgebäude

Zurück am monolithischen Bahnhof meldet sich der Hunger.

Im Bahnhofsgebäude von Zvolen

Stillleben im Empfangsgebäude. Rechts davon die Bahnhofskneipe (nicht im Bild).

Untermalt von einer Mischung aus Slovak-Pop und Schnitzelklopfen beschäftige ich mich mit den wortreichen Beschreibungen auf der Speisekarte. Ich verstehe genau nichts.

Zögerlich schreite ich zur Theke. Dass die Bestellung hier aufzugeben ist, konnte ich durch Beobachtung der anderen Gäste herausfinden. Die Bedienung müht sich redlich, mir das Tagesmenü zu erläutern. Unsere gemeinsame Sprachbasis ist allerdings schnell erschöpft. Als auch der eilig zu Rate gezogene Google-Übersetzer scheitert, bestelle ich blind.

Auf meinem Teller landet schließlich ein Stück Fisch mit lauwarmen Kartoffelbrei. Dazu – natürlich – ein gezapftes Bier. Die Qualität der Speisen ist der Umgebung angemessen: Schnörkellos und auf das Wesentliche reduziert. Nach dem Essen bleibt noch Zeit für einen Kaffee. Ich beobachte die Trinker um mich herum, die mit Ruhe und Routine ihre Biere und Schnäpse kippen.

Essen Bahnhofskneipe Zvolen

Bildungsbürger trifft Bahnhofskniepe. Dobrú chuť!

Auf zur zweiten Etappe

Nur widerwillig reiße ich mich los, doch mein nächster Zug wartet nicht. Angenehm gesättigt (und minimal angetüdelt) freue ich mich auf den zweiten Teil der Fahrt. Das Empfangsgebäude ist mittlerweile gut gefüllt. Gespannte Blicke auf die Anzeigetafel: Wie üblich, wird das Gleis erst kurz vor Abfahrt bekannt gegeben.

Endlich blinkt der Schnellzug nach Bratislava auf. Sogleich setzt sich die Menge zum Hausbahnsteig in Bewegung. Alles drängt sich unter dem überdachten Teil – es hat wieder zu regnen begonnen. Als der Zug aus Banská Bystrica auftaucht, stehe ich längst am Bahnsteigende.

Acht rot-weiße Waggons lasse ich an mir vorbeirauschen, ehe ich in den neunten und letzten einsteige. Volltreffer: Hier finde ich nicht nur ein leeres Abteil, sondern auch das ersehnte Fenster zum Öffnen.

Abfahrtstafel Bahnhof Zvolen

Wann kommt er denn? Gespannte Blick auf die Abfahrtstafel.

Rychlik Urpin im Bahnhof Zvolen

Mein nächster Schnellzug, diesmal mit dem Namen „Urpín“.

Offenes Fenster im Rychlik Urpin

Fenster auf, Landschaft rein. Auch an trüben Tagen ein Genuss.

Am offenen Fenster durch den Herbst

Die nächsten Stunden hüpfe ich vergnügt zwischen Gang- und Abteilfenster hin und her, immer auf der Suche nach dem schönsten Motiv. Davon gibt es reichlich: Neben der tollen Herbstlandschaft beeindruckt vor allem die gewaltige Ruine der Burg Šášov. Hoch thront sie über dem Fluss Hron, dem wir viele Kilometer folgen.

Unterwegs sind wir auf der Nordseite der Schemnitzer Berge (Štiavnické vrchy), ein Höhenzug vulkanischen Ursprungs. Als die Vulkane erloschen, hinterließen sie einen fruchtbaren Boden. Dieser wird heute von dichten Wäldern bewachsen – ein wichtiger Rückzugsort für Wildkatzen und Luchse.

Herbstlandschaft im slowakischen Erzgebirge

Beeindruckende Herbstlandschaft am Rand des Slowakischen Erzgebirges.

Fluss Hron aus Zugfenster

Die Strecke folgt dem Hron, der die Slowakei von Ost nach West durchquert.

Abend in der Donauebene

Nach dem Städtchen Levice verlassen wir den Hron und tauchen in die weite Donauebene ein. Langsam wird es Abend. Ich schalte das Licht im Abteil aus und genieße das Dahingleiten durch die einsetzende Dunkelheit.

In Šaľa schrecke ich kurz auf. Ein älterer Herr kommt in das Abteil und setzt sich zu mir. Neben einer abgewetzten Aktentasche aus Leder trägt er eine stattliche Alkoholfahne bei sich. Nur Sekunden später fällt er in einen tiefen Schlaf. Ein wenig steckt er mich an mit seiner Müdigkeit: Den Rest der Fahrt verbringe ich dämmernd.

Bahnhof Levice

Bahnhof von Levice. Hier zweigt eine Nebenbahn nach Štúrovo ab.

Abend in der Donauebene

Langsam wird es dunkel in der Donauebene.

Wir erreichen Bratislava schließlich mit einer Verspätung von 45 Minuten. Noch etwas schläfrig, aber wohlig zufrieden trete ich ein in das Gewusel des Hauptbahnhofs. Was bleibt ist die Erkenntnis: Auch fern der Tatra kann man zwischen Košice und Bratislava viel erleben.

Ankunft Bahnhof Bratislava

Endpunkt einer schönen Reise: Bratislava hlavná stanica.

Züge: Täglich vier durchgängige Schnellzüge ab Košice (Abfahrt 05:23, 09:23, 13:23 und 15:23 Uhr) und drei ab Bratislava (Abfahrt 08:01, 12:01 und 16:01 Uhr). Zwischen Zvolen und Bratislava Zweistundentakt. Zusätzlich verkehrt Nachtzug R 800/801 „Pol’ana“.

Fahrkarten: Durchgängige Fahrkarten 18,64 EUR (2. Klasse) und 23,30 EUR (1. Klasse). Keine Zugbindung oder Reservierungspflicht. Online-Tickets zum Ausdrucken auf der Website der slowakischen Bahn.