Seit drei Jahren fährt kein regelmäßiger Nachtzug mehr von Skandinavien nach Mitteleuropa. Zwei Schweden und ein Däne wollen das nicht länger hinnehmen. Sie haben ein Konzept entwickelt, wie man den Norden wieder mit dem Rest des Kontinents verbinden kann.

Was das Fliegen betrifft, sind wir Dänen und Schweden schon lange Europameister: Fünf bis sechs Mal im Jahr steigt jeder von uns in ein Flugzeug. Dabei sind die verheerenden Folgen des Flugverkehrs für Umwelt und Klima bekannt. Immer mehr Menschen wird klar, dass es so nicht weitergehen kann.

Zum Glück gibt – zumindest innerhalb Europas – eine Möglichkeit, die Flüge zu ersetzen: Wir sollten in der Lage sein, den Nachtzug zu nehmen. Der Nachtzug ermöglicht bequemes Reisen zu vielen Zielen und könnte auf eine Renaissance zusteuern. Die Europäische Umweltagentur hat unlängst auf Nachtzüge als einzige Alternative zur Flugreise in Europa hingewiesen.

Nachtzug nach Europa: Die Vision

Du hast ein Meeting in Köln am nächsten Morgen? Nimm am frühen Abend den Zug von Kopenhagen. Du kannst eine Stunde vorher am Bahnsteig sein, aber auch zwei Minuten reichen. Es ist ein wunderschöner Februarabend. Nach der Abfahrt gleitet der Zug durch die Vororte, ehe er die Hauptstadt verlässt. Vielleicht genießt du ein Abendessen im Speisewagen oder triffst einen Kollegen im Abteil. Oder du arbeitest an der Präsentation für die morgige Konferenz – an Bord gibt es natürlich WLAN und Mobilfunkverstärker.

Wenn der Tag zu Ende geht, wartet im Schlafwagen ein bequemes Bett. Um sechs Uhr am nächsten Morgen wirst du geweckt, der Zug hat noch eine Stunde zu fahren. Nach dem Frühstück und einer Dusche an Bord steigst du direkt am Dom aus dem Zug – ausgeruht und fit für den Tag.

Köln Rhein Hohenzollernbrücke Dom Nacht

Mit dem Nachtzug von Skandinavien nach Köln? Vielleicht schon ab 2021 Realität

Das Konzept: Zwei Züge reichen

Ist das möglich? Auf jeden Fall. Und das ist unsere Idee: In Zusammenarbeit zwischen Dänemark, Schweden und den südlichen Nachbarn können zwei Gruppen von Nachtzügen eingerichtet werden.

Die erste startet um 18:25 Uhr in Kopenhagen, sammelt Passagiere in Odense und Kolding ein, und überquert gegen 22:00 Uhr die Grenze nach Deutschland. Der Zug hat einen Teil nach Köln und Amsterdam (Ankunft 10:25 Uhr), ein weiterer führt über Basel nach Zürich (Ankunft 10:55 Uhr). Außerdem gibt es noch einen Zugteil nach Innsbruck (Ankunft 10:55 Uhr) mit Halt in München.

Der nächste Nachtzug kommt aus Stockholm und besteht aus zwei Teilen. Zusammen erreichen sie Kopenhagen um 23:30 Uhr. Ohne weiteren Halt geht es dann nach Hamburg (Ankunft 6:26 Uhr), wo der Zug geteilt wird. Ein Teil kommt um 08:40 Uhr in Berlin an, der andere um 10:40 Uhr in Köln und schließlich zum Mittagessen in Brüssel.

Karte Nachtzug Netz Dänemark Schweden Kopenhagen Stockholm Hamburg Berlin Amsterdam Köln Brüssel München Basel Zürich Innsbruck

So könnte das Nachtzugnetz zwischen Skandinavien und Mitteleuropa aussehen

Die Vorteile liegen auf der Hand

Unser Vorschlag stützt sich auf bestehende Strecken und Technologien. Er basiert zudem auf den neuen Elektrolokomotiven der dänischen Staatsbahn DSB, die die Wagen von Kopenhagen nach Hamburg befördern.

Im Vergleich zu einem Flugzeug am Abend sparen Bahnreisende Zeit und Hotelkosten. Und im Gegensatz zum ersten Flug des Tages müssen sie nicht um vier Uhr morgens ins Taxi zum Flughafen steigen. Außerdem: Der Zug transportiert problemlos großes Gepäck und Fahrräder – ganz bequem und ohne zeitraubenden Check-in.

Für die Gesellschaft sind die internationalen Nachtzüge eine perfekte Ergänzung zur Luftverkehrssteuer: Wir müssen die Zahl der Flüge begrenzen, aber auch das Reisen auf langen Strecken nachhaltig erleichtern. Die ökologisch beste Wahl ist der Zug, der oft mit 100% erneuerbarem Strom betrieben wird.

Ein Blick zurück

Bis in die 1990er Jahre verkehrte der Nachtzug „Alfred Nobel“ zwischen Stockholm und Hamburg. Und das, obwohl er den Öresund und die Ostsee noch auf mehreren Fähren überqueren musste. Heute gibt es ein durchgängiges Gleis zwischen Deutschland und Schweden und außerdem Lokomotiven, die die verschiedenen Stromsysteme und technischen Standards beherrschen. Die Bedingungen für Nachtzüge auf den Kontinent sind also besser denn je.

Und wir brauchen sie mehr als je zuvor: Bis 2014 verkehrte ein Nachtzug von Kopenhagen nach Süden über Kolding. Trotz steigender Fahrgastzahlen wurde er bereits sechs Wochen vor dem Fahrplanwechsel sang- und klanglos eingestellt. Seitdem ist der Norden vom Rest Europas abgekoppelt.

Öresund Brücke Kopenhagen Malmö

Dank der Öresund-Brücke sind druchgängige Züge von Schweden nach Deutschland kein Problem

Unser Vorschlag für die Zukunft

Was ist nötig, damit sich das wieder ändert? Wir schlagen vor, dass die schwedische Regierung Schlaf- und Liegewagen kauft, die sie dann an den Betreiber vermietet. Der schwedische Staat hat eine solche Anschaffung bereits mit Erfolg für den legendären Arctic Circle Express getätigt. Zusätzliche Subventionen für den Betrieb sind auf Dauer nicht nötig, könnten die Nachtzüge jedoch zu Beginn auf sichere finanzielle Füße stellen.

Für den zweiten Zug aus Kopenhagen sollte die dänische Bahn mit dem österreichischen Betreiber ÖBB zusammenzuarbeiten. So könnte 2021 eine neue Linie des Nightjet auf die Schienen nach Kopenhagen finden.

Wir sind überzeugt: Nachtzüge helfen uns, unsere Klimaziele im Verkehrssektor zu erreichen und Europa miteinander zu verbinden. Beides sind wichtige Themen für die Zukunft. Werden wir schon 2021 in der Lage sein, den Zug auf den Kontinent zu nehmen?

Per Eric Rosén, Uppsala
Ellie Cijvat, Malmö
Poul Kattler, Kopenhagen

Hinweis

Dieser Text erschien ursprünglich auf Dänisch und Schwedisch. Eine englische Version findest du auf der Website der Initiative „Back on Track“.